意外と知らない警察組織のしくみ!警察官と刑事の違いとは
警察官と刑事ってどう違うの?警視庁と警察庁の違いは?など、警察組織の仕組みについて疑問がある方も多いでしょう。今回は、警察組織の仕組みについて簡単に解説していきます。「そうだったのか!」と驚き、友達に話したくなる豆知識が満載です。

警察官と刑事の違いとは?
問題です。警察官と刑事の違いは何でしょうか?「警察官は交番にいる人で刑事は事件を解決する人?あれ、でもドラマで、警察だ!って事件現場に踏み込んでいく人もいるよな。うーん」と混乱している人も多いでしょう。

それもそのはず、警察官と刑事は名前こそ違うけれど同じものなのです。もう少し性格に言えば、警察官の中の一部に刑事がいる、というわけです。「ライター」という職業を例に考えてみてください。一口にライターといっても、実際には、恋愛コラムニストや、政治ライター、医療ライターなど様々な分野の専門に分かれています。同様に、警察官の中にも様々な分野に分かれており、そのひとつが刑事なのです

刑事は、ドラマなどで事件を追っている姿を見てもらえば分かる通り、基本的には制服を着ておらずスーツを着ています。ですが、基本的には、刑事も最初は警察学校に進み、交番勤務などを経験しています。警察官として仕事につき、交番で働いていたときは制服、その後刑事課に異動した後にスーツになる、というわけです。

「交番で地域の安全を守るよりも、かっこよく事件を追う刑事になりたい」と考える警察官は多いでしょう。そういった場合、普段の仕事での成績が重視されます。素行や犯人検挙率の高さなどで一定の成績を納めた人が刑事課に移動できるというわけです。

警察官にはそれぞれの適正やキャリアの希望がありますから、必ずしもみんな刑事課を希望するわけではありません。刑事としての仕事は危険が伴いますから、警察官の中で刑事を目指す人はごく一部なのです。

警察と検察の違いとは?
次に、警察と検察の違いをご説明しましょう。検察官とは、法律に違反した事件を調べて、その犯人を裁判にかける仕事をしている人のことです。事件がおきると、まずは警察が犯人を探し出し、逮捕します。その後、検察官が本当にその犯人は有罪かを確かめるために、「裁判にかけるべきか否か」を決定します。裁判にかけることを起訴、裁判する必要がないと判断した場合のことを不起訴と言います。

現在の日本では、犯人を起訴できるのは、検察官だけの特権であり、非常に重要なポジションを担っているといえるでしょう。このように、警察が犯人を逮捕し、検察官が起訴するかを決定する、という役割分担ができているわけです。検察官は、司法試験に合格するか、法律系の教授職を一定期間勤めた人だけがなることができる、法律の専門知識が必要な仕事なのです。

警視庁と警察庁の違いとは?
次に、混乱しがちな警視庁と警察庁の違いについて確認しておきましょう。

全国の都道府県には、それぞれ警察本部が設置されています。しかし、東京だけは特別に警視庁という名前がこの警察本部についています。警視総監とは、警視庁のトップの呼び名です。一方、警察本部のトップは、本部長と呼ばれます。警視庁は、東京都内で起きた事件を捜査し、警察本部は各々の都道府県で起きた事件を調査します。

警察庁は、それぞれの警察本部の連絡の調整をしたり、総まとめ的な役割を担う組織です。一般的に、警視庁や警察本部は自らの管轄の事件の調査を行います。ただし、大きな事件になると都道府県をまたいで捜査する必要がある事件もありますし、管轄のちょうど境目で起きた事件となると、どちらが捜査にあたるかを決める必要がでてくるのです。そこで、調整を行うのが警察庁の役割なのです。

つまり、全国の警察のまとめ的存在が警察庁なのです。警察庁のトップは、警察庁長官と呼ばれます。「では、警察庁には、全国でもトップクラスの警察官や刑事が集まっているのだろう」と思われるかもしれませんが、実は、警察庁は警視庁や警察本部とは違い、警察官や刑事は一人もいません。では誰がいるかというと役人です。

警察庁は警察のまとめ的ポジションにいるため、多大な権力を握っています。警察庁が暴走しないために見張っている組織が国家公安委員会です。なぜこのようなチェック機関が存在しているかというと、チェック体制が整っていないと、政治家が警察に直接指示を出し、意のままに操ることが可能になってしまうからです。そこで、国民の代表として、国家公安委員会が警察庁の働きをチェックすることとなったのです。国家公安員会は、警察庁のトップ、警察庁長官を決定する権限も保有しています。

さいごに
今回は、間違いやすい警察組織の基礎知識について説明してきました。警察官と刑事の違い、警視庁と警察庁の違い、警察と検察の違い、などを理解しておくことで、警察の動きや世間のニュースなどをより深く理解することができるでしょう。


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